El anuncio de la fusión entre Caixabank y Bankia fue uno de los bombazos informativos del mes de septiembre. De esta operación saldrá la mayor entidad financiera española, pues ambos bancos suman unos activos que rondan los 650.000 millones de euros, casi 7.000 sucursales y una plantilla de unas 51.000 personas. Ya se ha publicado que la fusión supondrá alrededor de 8.000 despidos y el cierre de unas 1.500 sucursales en toda España.

Por ahora, esta fusión es la última de un proceso de concentración bancaria que viene de largo pero que tiene dos momentos clave en las últimas décadas. El primero a finales de los años 90 y el segundo con la crisis de 2008. Hay que señalar, no obstante, que en épocas anteriores se produjeron numerosas fusiones que fueron dando forma a los grandes bancos que, antes de finalizar el siglo XX, se convertirían en verdaderos monopolios con fuerte presencia internacional.

En 1991 se fusionan el Banco Central y el Banco Hispano Americano, dando lugar al Banco Central Hispano que, en 1999, se fusionaría con el Banco Santander (que a su vez en 1994 ya se había hecho con Banesto) para crear el Banco Santander Central Hispano (BSCH). Por otra parte, en 1989 se fusionan el Banco de Bilbao y el Banco de Vizcaya, creando así el BBV. Casi en paralelo, en 1991 se creaba una corporación pública de banca en la que se integraban el Banco Exterior, el Banco de Crédito Industrial, el Banco Hipotecario, el de Crédito Agrícola, la Caja Postal y el Banco de Crédito Local, que más adelante pasarían a llamarse Argentaria. De la fusión entre BBV y Argentaria nacería el BBVA en 1999.

En el año 2000, la cuota de mercado conjunta de BBVA y BSCH alcanzó el 56,4% del total de depósitos bancarios en España. En ese año, los 5 principales grupos bancarios en nuestro país eran el Santander, BBVA, Banco Popular, Banco Sabadell y Deutsche Bank.
A lo largo de las siguientes décadas, BSCH y BBVA han ido absorbiendo a más entidades: el Santander se hizo en 2017 con el Popular (¡por un euro!), que era para entonces resultado de la fusión de otras 7 entidades, y el BBVA se llevó un buen pellizco en el proceso de liquidación de las cajas de ahorros en bancos.

La concentración realizada en la década de los 90 permitió no sólo la entrada masiva del capital bancario español en América Latina, sino que favoreció la presencia allí de otros grandes monopolios como Telefónica, Repsol, Endesa o Iberdrola. Entre 1997 y 2002, el BBVA compró 37 bancos en la región; el BSCH compró 27. Como ejemplos del resultado de estas operaciones, el BSCH llegaría a controlar el 23% del mercado bancario en Chile, y ambas entidades llegarían a una cuota de mercado del 42% en México entre 2000 y 2010. Justo antes de estallar la crisis de 2008, la mitad de los ingresos de ambos bancos procedían de América Latina.

Con la crisis del 2008 llegó el segundo hito: la desaparición de las cajas de ahorros. En 1975 había en España 88 cajas de ahorros confederadas. A finales de 2009 había 45. Hoy únicamente quedan dos: Caixa Ontinyent y Caixa Pollença. ¿Y el resto? Tras una tumultuosa década en la que se multiplicaron intervenciones estatales, rescates y fusiones obligadas, varias fueron absorbidas por el BBVA; otras se transformaron en bancos como Caixabank, Bankia, Liberbank, Unicaja Banco, Kutxabank o Ibercaja Banco. El porqué de este proceso tan acelerado de desaparición y concentración de las cajas de ahorros merece un artículo propio en otro momento.

La transformación del mercado bancario y financiero español en los últimos 40 años es la historia de un proceso clásico de concentración de capitales en el que, es necesario decirlo, el papel del Estado ha sido clave en todo momento, favoreciendo fusiones y absorciones con el objetivo de lograr condiciones más favorables para el desarrollo de los capitalistas españoles en su competencia con los capitalistas de otros países y regiones del mundo.

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